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투약용 콘택트 렌즈 기술

2011.10.13 13:49

관리자 조회 수:3159

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콘택트 렌즈형 캡슐을 통해 각종 질병 치료제를 눈으로 투여할 수 있는 기술이 개발되었다.

미국 플로리아대학의 화학공학 교수 아누스 차우한 박사는 연구보고서를 통해 느끼거나 볼 수 없을 정도의 극소량인 나노분자의 약을 캡슐형 콘택트 렌즈에 담아 이 렌즈를 착용함으로써 약이 투여될 수 있는 기술을 개발했다고 발표했다.

차우한 박사는 눈은 약물을 보다 직접 그리고 지속적으로 투여할 수 있는 통로가 될 수 있기 때문에 이 투약용 콘택트 렌즈는 녹내장 같은 안과질환 뿐만 아니라 다른 신체조직의 질환을 치료하는 데도 이용할 수 있다고 밝혔다.

이 콘택트 렌즈는 물론 시력 교정이 필요 없는 사람도 착용할 수 있지만 시력 교정과 약물 투여의 두 가지 목적을 동시에 수행할 수도 있을 것이라고 차우한 박사는 말했다. 차우한 박사는 이 기술을 토대로 특수 콘택트 렌즈를 개발, 동물실험을 거쳐 인간에게 실험할 계획이라고 말했다.

이에 대해 듀크대학 메디컬 센터 녹내장 치료실장 랜드 앨링햄 박사는 "관용성이 좋고 부작용이 없고 투약 횟수를 줄일 수 있고 안전한" 투약장치가 개발된다면 많은 환자들이 혜택을 입을 수 있을 것이라고 논평했다.

예민하거나 건조한 눈을 가진 사람만 아니라면 이러한 장치는 특히 약물 투여시간을 깜빡 잊기 잘 하는 사람들에게 도움이 될 것이라고 앨링햄 박사는 말했다. 텍사스대학 사우스웨스턴 메디컬 센터 안과전문의 드와이트 캐바나 박사는 눈을 통해 약물이 스며들게 하는 것은 새삼스런 아이디어는 아니라고 말하고 눈꺼풀 밑에 넣어서 안약을 투여할 수 있는 오커서트(Ocusert)라는 장치가 전에 개발된 일이 있지만 감자칩을 눈에 넣는 듯한 불편한 기분 때문에 인기를 얻지 못하고 실패한 일이 있다고 밝혔다.

(※ 출처 : http://www.withche.com/)
동의대학교 화학공학과는 본 내용을 교재로 사용하고 있습니다